How does counseling end?

How does a counselor decide when to end counseling sessions or to terminate working with a client?

Vivian D. Echevarria Guzman, MSC, LPC, NCC
Vivian D. Echevarria Guzman, MSC, LPC, NCC
Bilingual Licensed Professional Counselor

To be able to identify a clear ending to a counseling relationship, we must have a clear understanding of the goals and limitations of treatment.  Usually, during the initial evaluation, I identify my client’s short term and long term therapy goals.  As therapy progress, we verify goals on a monthly to a quarterly basis, depending on the frequency of the appointments.  Once the therapy goals have been met, there is a closing session, the counseling relationship is ended, and the client can stop attending sessions.  In some cases, the client can also establish new goals and determine if I am a good fit for their therapy needs or if they need a new provider, in which case I provide multiple referrals.

The counseling relationship could also end due to other factors like noncompliance= when a client is not committed to the agreed treatment process, or when the client’s or a counselor violates the counseling relationship.  Either the counselor or the client is able to end counseling.  Although, as mental health providers we need to provide a reason for terminating our therapeutic relationship and referral options, as a client no explanation is needed, a closing session is highly recommended.


¿Cómo termina la terapia?

¿Cómo un consejero decide cuando terminar las sesiones de consejería o terminar de trabajar con un paciente?

Para poder determinar el final de la relación del consejero, debemos comprender las metas y parámetros de la terapia.  Usualmente durante la evaluación inicial se identifican metas a corto y largo plazo con el cliente, y se discute con el cliente como esas metas serán alcanzadas.  Durante el proceso de terapia el consejero revisa las metas mensual o trimestralmente dependiendo de la frecuencia de las citas.  Ya que las metas de terapia son alcanzadas, hay una sesión de cierre y el cliente puede terminar la terapia.   En algunos casos el cliente puede identificar nuevas metas para la terapia y determinar si el mismo consejero u otro consejero le pueden asistir.

La relación de consejería también puede terminar por no conformar o violentar los parámetros  establecidos para la terapia.   Tanto el consejero como el cliente pueden terminar la relación de terapia.  Como proveedores de salud mental los consejeros estamos obligados a proveer un razón para la conclusión del tratamiento y proveer referidos según aplique, los clientes no necesitan proveer una explicación, aunque es recomendable discutirlo en una sesión de cierre. 

The information above is intended as general information...  (more)The information above is intended as general information based on minimal information, and does not constitute health care advice. This information does not constitute communication with a counselor/therapist nor does it create a therapist-client relationship nor any of the privileges that relationship may provide. If you are currently feeling suicidal or are in crisis, call 911 or proceed to your local emergency room. La información provista es para propósito general basado en información mínima, no constituye aviso medico. Esta información tampoco constituye una comunicación directa con un consejero o terapista y no crea una relación entre cliente y terapeuta o desarrolla ningún privilegio. Si tiene pensamientos suicidas o está en crisis puede llamar al 911 o visitar su sala de emergencias mas cercana.

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